Speech by Dr Goh Keng Swee at the Anglo-Chinese School 81st Founder’s Day Re-Union Dinner on 01 March 1967

In recent months, there has been increasing attention paid in the Singapore Cabinet to educational matters. The first phase of the Government’s education policy has come to an end. In this phase the aim was to provide a place in school for every child of school age. There was an enormous backlog to be caught up with and the emphasis was just on quantity – producing enough schools and turning out enough teachers to give education to every child. The aim has been achieved and today there are more than enough places in schools and we are moving to a second phase.

In this phase, the aim is to improve the quality of education. How can we achieve this? We have to do some thinking on many basic problems and go beyond the purely professional aspects of education. That is to say, the content and syllabus of teaching, teaching methods and that kind of thing. For, when reshaping the whole education system, you have to be very clear in your mind what is the type of product you want to turn out. To answer this question, we must have some idea of what type of future citizen of our Republic we want the education system to produce. It is the model citizen of the future that we think the Republic should have which will decide what changes we have to make in our school system.

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受伤的无名指

前几天提起重物时,一个不留神,弄伤左手的无名指。原先不以为然,一来觉得只是提重物时没拿稳才压到手指,应该不严重;二来无名指即使弄伤了,对日常作息应该也无大碍。因此,我并没太在意,只是当下揉了揉无名指,就再次把重物提起。

过了几个小时后,发现无名指隐隐作痛。我仔细一看,无名指开始有些浮肿。我想是压伤了肌肉,拿了一些药膏涂抹,想要继续如常生活。这左手的无名指却一再提醒我它的存在。

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那一晚,下着雨

那一晚,下着雨。

我坐在德士里,车被困在车龙里,而车龙被困在大雨中。车子寸步难行,我原本焦虑的心情反而渐渐平静下来。

那天早上一到学校,就接到PL发来的简讯,问说晚上是否出席华初校友会主办的校友聚餐。我这才恍然记得。一个月前我还在面簿上发了信息给高中同学。我们那一班有一半的同学在各地工作,能去的人本来就不多。那条信息后来应该是湮没了,而我也把这件事给忘了。

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老书局的人情味

注:早报编辑把本文作者误植为彭俊豪,印刷版未能修改,网络版已作出更正。

前些时候约了上海书局的陈蒙志老师和蔡楚君老师吃饭。认识蔡老师已是十几年前的事情了。那时我在教书,负责阅读推广计划,正愁不知道给学生选哪些书。同事介绍说蔡老师对推广阅读十分热心,便亲自到上海书局请教。

第一次见到蔡老师是在上海书局门市部的楼上。蔡老师坐在书堆中,滔滔不绝地给我介绍各类适合学生的书籍。我记得那时和蔡老师谈得很投契,一个多小时下来,只顾着听蔡老师说故事,把任务差点儿给忘了。后来再去了几次,知道蔡老师体恤教师教务繁重,因此凡向上海书局订书的学校,她都附上简单的阅读练习供老师使用,减轻老师的工作负担。

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虚拟坐标

S,祝你生日快乐!

自有了面簿账号后,给远方的朋友捎去祝福似乎成了简易不过的事情。我的面簿墙上天天都有朋友给各自的友人发送生日祝福。原来只有家人和挚友知道的生活小事,如今不费吹灰之力就能广告天下。

我们这一代人在踏入社会工作后,社交网络才开始流行。于是,不时可以看到念旧的老朋友把一张张已经泛黄的相片,不厌其烦地存入到社交网络上,像是为自己重新建构人生的上半场。生于这个时代的数码原住民则不同,他们自小便开始用面簿、推特等,有甚者更是把生活上的大小事都贴上网,像是提早给自己写回忆录了。而那些一出世父母就为他们建立面簿的小朋友,长大后是否能够了解我们需要重新谱写年轻岁月的感受?

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不可名状

早报几周前发来简讯,说正策划《四方八面》新栏目想找我和其他校长轮流写。上一次写文章是很久远的事情了。不过,想想和其他同事轮流写文章还真是一件有趣的事情,便答应接下这份任务。

可是,写专栏需要定专栏名,我一直苦苦思索都没想好专栏的名称。我当初答应写稿时,说明了我不愿只写教育课题。能写的关于教育的人、事、物俯拾皆是。正因如此,我不愿意就被这么定义了。

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陈之藩《寂寞的画廊》

陈之藩,1925年6月19日-2012年2月25日

“你为什么去南方?”

“我为什么不去?”

于是我像一朵云似的,飘到南方来。

佛格奈的小说给我一个模糊的印象:南方好像是没落了的世家。总是几根顶天的大柱,白色的楼,蓝色的池塘,绿色的林丛,与主人褪色的梦。

我在路上看到一些这样的宅第,并看不出没落的样子,南方人的面型也似乎安祥而宁静得多,但也看不出究竟有什么梦。

于是,像一朵云似的,我飘到密西西比河的曼城,飘到绿色如海的小的大学来。

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